광대역 디지털 격차 끝내지 않을 것

광대역 11월 5일 하원은 1조 2000억 달러의 기반 시설 법안을 마침내 통과시켰습니다.

광대역

이 법안은 원래 8월에 상원을 통과했습니다. 프레스. 원래 가격은 3조 5000억
달러에서 현재는 1조 7500억 달러로 인하된 바이든의 “Bill Back Better” 법안이
입법 조치를 기다리고 있습니다.

바이든이 인프라 계획을 처음 제안했을 때 그는 “광대역 인터넷이 새로운 전기”라고
선언한 것으로 유명합니다. 그리고 그는 “그러나 한 정의에 따르면 3천만 명 이상의
미국인이 최소한의 허용 속도를 제공하는 광대역 인프라가 없는 지역에 살고 있습니다.”
라고 말했습니다. 이것이 바로 “디지털 격차”로 알려진 것, 컴퓨터와 온라인 액세스에
대한 준비가 된 사람들과 그렇지 않은 사람들 사이의 간극입니다.

불행히도 Biden의 원래 제안은 광대역에 대해 1000억 달러를 요구했지만 650억 달러로
줄였습니다. 마찬가지로 문제는 원래 “지방 정부, 비영리 단체 및 협동 조합이 소유,
운영하거나 제휴한 광대역 네트워크에 대한 지원을 우선 순위로 지정”해야 한다는
것이었습니다. 이것은 지역 사회 광대역을 차단하는 18개 주에서 법률을 무효화하라는
그의 요청에 따라 취소되었습니다.

이제 마침내 통과되었으므로 광대역 계획이 실제로 미국의 디지털 격차를 종식시킬
것입니까? 슬프게도, 아마 그렇지 않을 것입니다.

추정치는 미국의 디지털 격차의 규모에 따라 다릅니다. 2020년에 FCC는 2,130만 명의
미국인이 집에서 광대역을 이용할 수 없다고 밝혔습니다. (FCC는 “광대역”을 25Mbps/
다운로드 및 3Mbps/업로드로 정의합니다.) 그러나 이는 매우 낮은 추정치입니다.

마이크로소프트의 최고 데이터 분석 책임자인 존 카한(John Kahan)은 FCC의 추정치가
“매우 과소 평가됐다”고 경고했다. 그는 마이크로소프트 데이터에 따르면 거의
1억 6280만 명이 “광대역 속도로 인터넷을 사용하지 않고 있다”고 지적했다. 전 FCC
변호사이자 현재 위원으로 제안된 Gigi Sohn은 미국에서 약 1억 4,100만 명이 고정
광대역에 액세스할 수 없는 것으로 추산했습니다. 그리고 온라인 간행물인
BroadbandNow는 4,200만 명의 미국인이 광대역에 액세스할 수 없다고 밝혔습니다.

계획 승인 광대역

미국 인구조사국(U.S. 이 중 510만 가구는 농촌 지역에 있었고 1530만 가구는 비농촌
지역에 있었습니다.

이 그림을 더하면 미국 가정의 32%만이 광섬유 광대역 서비스에 액세스할 수 있습니다.
노르웨이와 한국은 80% 이상, 스페인, 포르투갈, 일본은 90% 이상입니다.
경제협력개발기구(OECD)는 광대역 사용 측면에서 미국을 OECD 38개
국가 중 18위에 랭크했습니다.

미국인들은 또한 열등한 통신 서비스에 대해 누구보다 더 많은 비용을 지불합니다.
기가바이트 데이터 요금은 인도 0.26달러, 키르기스스탄 0.27달러, 영국 6.66달러,
독일 6.96달러이다. 비용은 북미가 가장 높았으며 캐나다는 평균 12.02달러,
미국은 12.37달러였습니다.

새로운 광대역 법안은 디지털 격차를 종식시킬지 여부를 결정하는 여러 가지
중요한 요소에 직면하게 됩니다.

Penn State University의 통신 분야 Palmer 의장인 Sascha Meinrath는 한 가지
요인을 지적합니다. 그는 “무엇보다도 바이든 행정부가 이러한 문제에 접근하는
방식에 근본적인 문제가 있다”고 경고했다. 종합적인 국가 계획도 전략도 없다”고 말했다.
그는 “사실상 우리는 많은 훌륭한 프로그램, 많은 자금, 그리고 옳은 일을 하고
싶어하지만 대부분의 경우 조율되지 않은 행정부의 많은 사람들을 가지고 있습니다.”
라고 덧붙였습니다.

Meinrath는 또한 무언가를 성취하는 것이 아무것도 하지 않는 것보다 낫다는 것을
인정합니다. “만약 우리가 1000억 달러를 투자하고 300억 달러 가치의 유용한

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프로젝트를 얻는다면 그것을 승리라고 부를 것입니다. 하지만 엄청난 납세자의
세금을 낭비하고 있습니다. 이것은 불법 행위자 때문이 아니라 실사와 책임이 부족하기 때문입니다.”

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뉴욕 시의 전 수석 기술 부국장인 Joshua Breitbart는 정보 격차 문제를 다르게 설명합니다.
그는 “상원에서 통과된 법안은 대체로 농촌 지역에 초점을 맞추고 있다고 생각한다”고 말했다.
아마도 이것이 최종 법안의 초점이 될 것입니다.